Tai Ping Hou Kui "Orchidée"
Tai Ping Hou Kui "Orchidée"

Tai Ping Hou Kui "Orchidée"

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 L'orchidée: l'essence même du Tai Ping Hou Kui

Type : Thé vert des Montagnes Jaunes - Tai Ping Hou Kui

Producteur : Famille Lü - village de Chajia

Période de cueillette :  18 avril 2022

Histoire et culture:

Le Tai Ping Hou Kui est un des thés les plus emblématiques et les mieux reconnaissables de Chine. Tirant parti de la taille exceptionnelle des feuilles d'une variété locale de théiers, le Shi Da, elles sont roulées à la main puis pressées entre deux claies avant d'être séchées longtemps au-dessus de charbon de bambou.  Cela donne des feuilles en forme de sabre, longues et régulières, marquées par le quadrillage fin des claies. Ce processus complexe fait naître les notes caractéristiques de fleurs d'orchidées des Tai Ping Hou Kui.  Ce bouquet aromatique rare parmi les thés verts a fait naître de nombreuses légendes.

Pour mériter le nom de NieJian, le grade traditionnel du TaiPing HouKui, le thé doit être entièrement façonné à la main. Nie signifie "rouler entre le pouce et l'index" un geste qui sera répété pour chaque feuille et qui fait le précieux de ce thé. Seuls quelques villages de montagnes perpétuent cette tradition. Aussi, il est très difficile d'avoir accès en Occident, tout comme en Chine, au vrai TaiPing HouKui et nous ne connaissons souvent que les grades mécanisés comme le BuJian. 

Cette année, la rigueur de l'hiver et en particulier un épisode neigeux exceptionnel début mars a retardé toutes les récoltes dans les Montagnes Jaunes. Les théiers se sont mis à bourgeonner plus de deux semaines après la date canonique et les premières récoltes de TaiPing HouKui n'ont eu lieu que quelques jours avant GuYu, alors que traditionnellement les producteurs commencent leurs récoltes immuablement depuis un siècle une semaine plus tôt. 

Thé et profil:

Comme l'an dernier, nous proposons cette année un thé issu du premier jour de cueillette. Parmi les lots cueillis ce premier jour, dans les différents jardins entourant ChaJia, il en est toujours un qui ressort par sa puissance fleurie. Ce lot est réputé parmi les clients de notre producteur et est totalement réservé des mois avant la cueillette. Et cette année nous y avons eu accès! 

Ce thé est comme une image d'Epinal. Il nous montre ce que les meilleurs Tai Ping Hou Kui devrait être. Une puissance des arômes d'orchidée qui dépassent le seul cadre de la tasse et viennent emplir l'atmosphère. Un Qi caractéristique qui booste dès la première gorgée. Et le tout sans aspérité, sans agression... 

 

Et pour ceux qui aimeraient prolonger la découverte de ce thé, n'hésitez pas à suivre le cycle de podcast "De Retour des Montagnes Jaunes" dédié à la récolte et le façonage du Taiping Houkui à laquelle nous avons participé il y a 4 ans dans le village de Chajia.